Walkner gewinnt Rallye Dakar

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Der Salzburger Matthias Walkner hat rot-weiß-rote Sportgeschichte geschrieben. Der 31jährige KTM-Pilot aus Kuchl ist der erste Österreicher, der die Motorradwertung der „Dakar“ gewinnt.

Nach 8.276 Rally-Kilometern durch Peru, Bolivien und Argentinien genügte dem ehemaligen MX3- und Crosscountry-Weltmeister ein 8. Platz auf der finalen 14. Etappe, um als Gesamtsieger in Cordoba anzukommen und den größten Triumph seiner Karriere zu feiern.

Matthias Walkner im Ziel: „Dieses Jahr war die Navigation wirklich schwierig! Alle Top-Piloten sind die längste Zeit extrem eng beisammen gewesen. Ich habe einfach versucht, keine Fehler oder irgendetwas Dummes zu machen. Bis zu meinem Etappensieg habe ich nie besonders viel Zeit gewonnen und auch nie besonders viel Zeit verloren. Ich habe einfach versucht, in der Spitzengruppe zu bleiben. Am Ende ist meine Taktik voll aufgegangen. Auch wenn man beim größten Event unseres Sports mit einem derart großen Vorsprung führt: der Gedanke, dass man gewinnen kann, fühlt sich bis zum Schluss unwirklich an. Ich hab es aber geschafft!

Die addierten Sonderprüfungszeiten Walkners summieren sich auf 40 Stunden, 6 Minuten und 1 Sekunde. Er ist damit um 16.53 Minuten schneller als der zweiplatzierte Argentinier Kevin Benavides auf Honda. Dritter wirde Walkners australischer Teamkollege Toby Price, der 23.01 Minuten zurück liegt.

Walkner setzt damit die unglaubliche Erfolgsserie des Österreichischen Motorradherstellers KTM fort. Das „Red Bull KTM Rally Factory Racing Team“ feiert den bereits 17. Dakar-Sieg in Folge.

Provisional Final Standings – 2018 Dakar Rally 

1. Matthias Walkner (AUT), KTM, 43:06:01 
2. Kevin Benavides (ARG), Honda, 43:22:54 +16:53 
3. Toby Price (AUT), KTM, 43:29:02 +23:01 
4. Antoine Meo (FRA), KTM, 43:53:29 +47:28 
5. Gerard Farres (ESP), KTM, 44:07:05 +1:01:04 

 

  • Fotos: Jose Mario Dios, Magnus Torquato